¿Es el alcohol en el cuidado de la piel tan malo como dice Paula Begoun?

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¿El alcohol es para la piel, en serio? Cada vez que su piel se siente tirante y seca después de usar un nuevo producto para el cuidado de la piel, es fácil sacar conclusiones precipitadas y culpar al alcohol. Este controvertido ingrediente está acusado de todos los posibles delitos contra la piel que se te ocurran:

👉 Seca y deshidrata terriblemente la piel.

👉 Mata las células de la piel.

👉Hace que tu piel envejezca más rápido.

Y así sucesivamente… O eso dicen sus críticos. Pero entonces… ¡¿por qué está en todas partes?! ¿Son las marcas ignorantes o el alcohol es otra víctima de la ciencia distorsionada? No sería la primera vez que un ingrediente tiene mala reputación. Solo la ciencia puede resolver el debate de una vez por todas. Esto es lo que dice:

¿Qué es el alcohol?

En química, un alcohol es cualquier compuesto orgánico cuya molécula contiene uno o más grupos hidroxilo unidos a un átomo de carbono. Pero no todo el alcohol es igual. En el cuidado de la piel, existen 2 tipos principales de alcohol: alcoholes hidratantes y etanol.

Buenos tipos de alcohol para la piel

Los buenos tipos de alcohol en el cuidado de la piel se llaman alcoholes grasos. ¿Por qué? Contienen ácidos grasos que son súper hidratantes para la piel. “El alcohol graso, que se deriva del aceite de coco o de palma, a veces se usa para espesar una fórmula y puede ser nutritivo para la piel”. dice Maryam Zamani, MD.

Los alcoholes HIDRATANTES incluyen:

  • Butilenglicol
  • Alcohol cetearílico
  • Alcohol cetílico
  • Glicerina
  • alcohol miristílico
  • Alcohol esterilizado

Si ve alguno de estos en una lista de ingredientes, no huya. No secarán la piel ni causarán ningún daño.

Los malos tipos de alcohol para la piel

El tipo de alcohol malo para la piel, con el que todo el mundo tiene problemas y le ha dado una mala reputación a todos los demás tipos de alcohol utilizados en el cuidado de la piel, es el etanol. El etanol diluye la textura de los productos para el cuidado de la piel (muy útil en las lociones de protección solar) y ayuda a que los ingredientes activos, como la vitamina C, penetren mejor en la piel, por lo que funcionan mejor y más rápido.

Para su información, este es el mismo alcohol que se encuentra en las bebidas alcohólicas, pero con una pequeña cantidad de metanol u otro ingrediente desagradable que disuade a las personas de beberlo (¡NUNCA coma ni beba productos para el cuidado de la piel, señoras!).

El etanol tiene diferentes nombres en el cuidado de la piel. Lo encontrará en la etiqueta que aparece como:

  • Alcohol desnaturalizado
  • Alcohol etílico
  • SD Alcohol

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Beneficios del alcohol desnaturalizado para la piel

En el resto de este artículo, nos centraremos en el alcohol desnaturalizado (etanol), ya que este es el tipo de alcohol con el que todo el mundo tiene problemas. ¿Por qué demonios pondrías alcohol en productos para el cuidado de la piel? Resulta que Alcohol Denat es muy versátil. Aquí están todos los trabajos que realiza regularmente:

  • Destilación: Ayuda a extraer ingredientes de las plantas a través de un proceso de destilación. Por ejemplo, así es como se extraen los aceites esenciales de las plantas.
  • Potenciador de penetración: Ayuda a que los ingredientes activos penetren más profundamente en la piel, para que funcionen mejor y más rápido.
  • Preservativo: En altas concentraciones, el alcohol evita que los gérmenes y las bacterias crezcan en los productos para el cuidado de la piel. Pero las altas concentraciones son irritantes, así que si ves un producto que usa alcohol para esto, déjalo en el estante.
  • Solvente: El alcohol disuelve los ingredientes aceitosos, como el ácido salicílico y los aceites vegetales, que el agua no puede. (Dato curioso: algunos alcoholes hidratantes también hacen esto, pero dejan un residuo brillante en la piel).
  • Textura-Diluyente: Ayuda a diluir la textura de los productos pesados ​​y grasosos para el cuidado de la piel (¡hola, protectores solares!) y hace que la aplicación sea más fácil y placentera.

¡Apuesto a que no sabías que el alcohol hacía tanto! Pero, ¿vale la pena usarlo o los efectos secundarios son mayores que sus beneficios?

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¿Efectos secundarios del alcohol desnaturalizado?

Los estudios científicos demuestran que el Alcohol Denat puede causar inflamación (la principal causa del envejecimiento prematuro), matar las células de la piel, y disminuir la actividad enzimática. Miedo, ¿verdad? Parece que los críticos tienen un punto (o dos).

Pero, hay una trampa…

Estos estudios se realizaron in vitro en células aisladas o muestras de piel, NO en piel real. Esto es importante por dos razones:

  • Barrera protectora: Tu piel tiene una capa protectora que la protege de las inclemencias del tiempo, las bacterias, los contaminantes y todo lo que intenta dañarla. Para dañar seriamente la piel, Alcohol Denat debe superar esta barrera. Los estudios in vitro no nos dicen si Alcohol Denat puede hacer esto.
  • Volatilidad: Los estudios in vitro utilizaron una concentración de alcohol más baja que la que se encuentra en los productos para el cuidado de la piel. PERO, lo sellan durante 24 horas, evitando que el alcohol se evapore. Cuando te aplicas un tónico o protector solar, más del 97% del alcohol que contiene se evapora bastante rápido. En otras palabras, la mayor parte del alcohol no permanecerá en la piel el tiempo suficiente como para dañar la barrera protectora.

Este es solo un ejemplo de cómo no se puede tomar cualquier estudio para probar un punto. Si desea saber si Alcohol Denat es malo para la piel, debe estudiar sus efectos en función de la forma en que se utilizan los productos para el cuidado de la piel.

Desafortunadamente, no hay estudios al respecto. Pero, tenemos la siguiente mejor cosa. La mayoría de los estudios en piel real imitan la forma en que las enfermeras usan Alcohol Denat para desinfectarse las manos y mantener a los pacientes seguros.

En otras palabras, usan concentraciones más altas de alcohol (60%, eso es lo que se necesita para matar bacterias y virus), varias veces al día (¡de 5 a 100!), en el antebrazo (más grueso que la piel de la cara).

¿Los resultados? Las investigaciones concluyeron que Alcohol Denat es bien tolerado por la piel y debería ser el activo de elección.

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¿El alcohol interrumpe la barrera protectora de la piel y causa sequedad?

Si el alcohol debe traspasar la barrera protectora de la piel para causar un daño real a la piel, empecemos por ahí. Los estudios in vitro muestran que Alcohol Denat interrumpe la producción de lípidos (los componentes básicos de la barrera protectora de la piel) y los elimina de la piel. Cue la sequedad, la deshidratación y la irritación.

¿Qué sucede cuando aplicas alcohol a la piel real? Estos estudios in vivo miden TEWL (pérdida de agua transepidérmica). Cuanto más dañada esté su barrera protectora, más agua se evapora de ella.

Un estudio de 2017 muestra que 70% Alcohol Denat no causó ningún cambio significativo en TWEL cuando se aplicó 20 veces al día. Incluso si usa más de un producto para el cuidado de la piel con alcohol, no llegará al 70 % ni a las 20 aplicaciones diarias.

VEREDICTO: Cuando se aplica al uso de la vida real, Alcohol Denat no parece alterar la barrera protectora de la piel y causar un daño significativo.

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¿El alcohol desnaturalizado causa deshidratación?

Si Alcohol Denat no altera significativamente la barrera protectora de la piel, ¿por qué algunas personas reportan deshidratación cuando lo usan? Los estudios no nos ayudan mucho aquí:

  • Un estudio de 2007 dice que hacer rodar alcohol al 80% sobre la piel 50 veces durante 5 minutos dos veces al día disminuyó la hidratación de la piel, en comparación con el agua sola.
  • Un estudio de 2017 dice que el alcohol al 70 % aplicado hasta 100 veces al día no provoca cambios significativos en la pérdida de agua, en comparación con usar solo agua para limpiar la piel.

¿Quién tiene razón? no lo sabemos Lo que SÍ sabemos es que agregar ingredientes hidratantes, como la glicerina (¡que es el 99% de los productos para el cuidado de la piel!) puede reducir cualquier efecto deshidratante o irritante. ¿Qué significa eso? Si su protector solar contiene Alcohol Denat y un montón de aceites naturales humectantes, estos últimos contrarrestan los efectos potencialmente secantes de la fórmula.

En cambio, aléjate de los productos para el cuidado de la piel, especialmente los tónicos, que contienen alcohol y poco más. Sin ingredientes humectantes en la mezcla, existe la posibilidad de que estos productos sequen e irriten la piel. Además, Alcohol Denat por sí solo no tiene un beneficio real para la piel, entonces, ¿por qué usarlo?

¿El alcohol desnaturalizado es seguro para pieles sensibles?

Si bien la mayoría de las personas pueden tolerar bien el Alcohol Denat, especialmente cuando se combina con ingredientes humectantes, la piel sensible aún puede tener una rabieta. “El etanol en los tónicos también puede resecar bastante las pieles sensibles, así que ten cuidado con eso también. Cuanto más alto esté el alcohol en la lista de ingredientes, mayor será la concentración y más fuerte será en la piel”, dice Zamani.

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¿El alcohol desnaturalizado causa inflamación (y envejecimiento prematuro)?

La inflamación es lo peor que le puede pasar a tu piel. Causa:

👉 acné

👉 Manchas oscuras

👉 Eccema

👉 Arrugas prematuras

👉 Psoriasis

👉 Rosácea

👉 … y prácticamente cualquier otro mal de la piel que se te ocurra.

Al probar el potencial de inflamación de Alcohol Denat, los científicos observan cuánto enrojecimiento (un marcador visible de inflamación) causa en la piel. Estudios en piel real muestran que Etanol al 70% aplicado hasta 100 veces al día no provoca cambios en el enrojecimientoen comparación con el agua.

Los productos para el cuidado de la piel usan una concentración mucho, mucho más baja y se usan hasta un par de veces al día; parece que aquí también estamos a salvo.

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¿Debe evitar el alcohol en el cuidado de la piel?

No todos los tipos de alcohol son iguales. Si toma un estricto “sin alcohol a toda costa”, se perderá las propiedades hidratantes de los alcoholes grasos. Pero debe evitar Alcohol Denat en el cuidado de la piel a toda costa. A menos que sepa que SU piel no puede tolerarlo, no hay razón para evitar el alcohol por completo.

Los ‘alcoholes malos’ “son aceptables cuando se usan en tratamientos localizados, ya que el objetivo es secar la infección, y el alcohol puede hacerlo”. dice la esteticista Renee Rouleau. “A veces, también se usarán para disminuir cualquier grasa superficial antes de que un esteticista aplique una exfoliación química profesional para garantizar que la exfoliación penetre en la piel más profundamente”.

¿Cuáles son los mejores productos sin alcohol?

Si tienes la piel sensible o dañada y quieres evitar el alcohol, aquí tienes algunos productos sin alcohol que puedes probar:

  • Tóner hidratante sin alcohol CeraVe para pieles secas sensibles ($ 11.99): Un tónico hidratante enriquecido con ceramidas para fortalecer la barrera protectora de la piel y reparar la piel seca y sensible. Disponible en Ulta.
  • First Aid Beauty Ultra Repair Wild Oat Hydrating Toner ($24.00): Un tónico hidratante con harina de avena coloidal para hidratar la piel seca y calmar las irritaciones y sensibilidades. Disponible en Dermstorey Sephoray Ulta.
  • Tónico sin alcohol a base de hierbas de pepino de Kiehl’s ($ 25.00): Un tónico calmante con pepino, aloe y manzanilla para calmar la piel sensible. Disponible en Botas, Kiehl´sy Ulta.

La línea de fondo

Los estudios in vitro dan miedo, pero el uso real pinta una imagen diferente. Cuando se usan en las pequeñas concentraciones que se encuentran en los productos para el cuidado de la piel cargados de ingredientes hidratantes, incluso los alcoholes “secantes” como Alcohol Denat no parecen causar ningún problema grave. Te recomiendo que evites el alcohol solo si es bonito todo lo que hay en un producto o si tienes una piel muy sensible que reacciona mal. De lo contrario, no te asustes. Y nunca evites los alcoholes grasos, son muy hidratantes para la piel.

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